Что может лучше подчеркнуть статус и богатство человека, чем шикарная машина? С этой задачей уже более сотни лет отлично справляется длинный автомобиль, называемый лимузином, который сейчас активно сдается «в прокат» и доступен практически любому человеку. Почему он так популярен и кому пришла идея удлинить привычные всем авто?

История появления лимузинов

Раньше лимузином называли автомобили с особой конструкцией кузова — в обязательном порядке пространство для размещения пассажиров должно было быть отгорожено жесткой «стенкой» от водителя. Машина имела два ряда пассажирских сидений и по четыре окна и двери, причем «пассажирская» часть, как правило, была спрятана в прочный кузов (если бы в то время на окна можно было поставить тонировку — она бы точно прижилась). Естественно, кататься на таких машинах могли позволить себе только очень состоятельные граждане и совсем скоро понятие «лимузин» прочно закрепилась за машинами класса люкс.

Но как он стал длинным? Этим изобретением мы обязаны инженеру Генри Лиланду, который в 1902 году, будучи основателем компании Cаdillac, взял один из новеньких, только сошедших с конвейера, автомобилей и просто разрезал его пополам. Нет, он не сошел с ума, просто у Лиланда появилась идея сделать особую вставку, чтобы удлинить салон и снабдить его привлекательными для богачей бонусами: широкими сидениями, баром, столиками.

Позже Лиланду пришлось продать свою компанию концерну Geneal Motors, а сам он основал другую фирму, выпускающую лимузины — Lincoln. Но дела шли не очень хорошо по одной причине — все внимание уделялось внутренней отделке салона, а внешне машины смотрелись не очень привлекательно. В итоге получилась частая в бизнесе ситуация, когда автор гениальной идеи не смог довести ее до конца и сделать на этом состояние.

Золотой век лимузинов настал после того, как компанию выкупил Генри Форд. Он сразу понял, что нужно целевой аудитории и направил все силы инженеров на создание по-настоящему красивых автомобилей.

Что такое лимузин

Сейчас трудно найти человека, который не знает, как выглядит лимузин: из этих машин на ковровую дорожку выходят звезды, в них катаются члены правительства, а простые смертные арендуют дорогие автомобили на свадьбы. Название машины произошло от французского «limousin» - так называлось местечко во Франции, где люди очень любили носить капюшоны, которые были похожи на первые кузова лимузинов.

Обязательная особенность лимузина — перегородка между водителем и пассажирами. Это машина с закрытым кузовом (кстати, в немецком языке лимузинами называют все закрытые машины, включая универсал и хэтчбэк). Длина лимузина может достигать 30 метров, а внутри располагаются, как правило, широкие диваны, телевизор, бар. В большинстве машин потолок зеркальный, визуально увеличивающий пространство салона.

В Европе первенство по производству лимузинов принадлежит Mercedes, хотя собирать их стали намного позже, чем в Америке. Дело в том, что американские машины, в большинстве своем, имели рамный кузов, который легко можно было удлинить, а вот в Европе популярен был несущий — с его изменением возникали проблемы.

В разговоре о лимузинах часто можно услышать слово «стретч» - сейчас большинство таких автомобилей принадлежит именно к данной категории. Это машины, которые превращаются в лимузины из стандартных кузовов уже существующих авто, за счет врезки дополнительной секции.

Лимузины: марки и модели самых известных машин

Самыми популярными компаниями, выпускающими лимузины, по-прежнему являются «Линкольн», «Кадиллак» и «Мерседес». Любопытно, что президенты разных стран, как правило, выбирают одни и те же лимузины. «Кадиллаки» и «линкольны» - любимцы американских президентов, в России вообще очень любят одну модель - Lincoln Town Car, а в Европе предпочтение отдается «мерсам». Естественно, другие компании также делают свои длинные автомобили, причем некоторые из них, действительно, впечатляют. Давайте познакомимся с ними поближе.

Rolls-Royce Silver Spur Limo

В номинации «самый дорогой лимузин в мире», безусловно, побеждает Rolls-Royce Silver Spur Limo, который был приобретен султаном Брунея, Хассаналом Болкиахом за 14 миллионов долларов. О слабости султана к дорогим авто знают, пожалуй, все — как-никак у него самая большая коллекция, которая стоит по меньшей мере 4 миллиарда долларов.

Данный автомобиль султан заказал специально ко дню своей свадьбы (все любят лимузины на свадьбах, даже султаны).  Машина покрыта слоем 24-каратного золота.

Midnight Rider

А что будет, если поискать самый широкий автомобиль? Или даже лучше самый огромный! Тут первое место (официально зарегистрированное в Книге рекордов Гиннеса) принадлежит Midnight Rider. Машина весом 25 тонн и длиной более 21 метра проедет далеко не по каждой улочке — радиус поворота машины составляет 14 метров.

Насколько комфортно в такой машине пассажирам? Если вам достаточно 40 квадратных метров, то чувствовать вы себя будете неплохо. Безопасность обеспечена на уровне космического корабля (сварочные швы оформлялись по тому же принципу) а более 90% деталей были изготовлены вручную (к слову, их там 4200).

Если у вас появилось непреодолимое желание прокатиться на машинке, которая обслуживается экипажем из пяти человек и с легкостью вмещает 40 пассажиров, то это вполне доступно за какие-то 1000 долларов в час.

American Dream

Конечно, разве можно не сказать о самом длинном автомобиле мира? Он был построен в начале 80-х для съемок в фильме, но до сих пор на свете не появился автомобиль длиннее 30,48 метров! Этой длины вполне хватило, чтобы разместить водяную кровать,бассейн и джакузи, а в хвосте — настоящую вертолетную площадку.

Конструкция стоит на 26 колесах, а для возможности поворота был сделан специальный «разлом» сразу за центральной группой колес.

Лимузины никогда не перестанут приковывать к себе восхищенные взгляды, за столетнюю историю эти машины стали неотъемлемой частью имиджа богатых и знаменитых.